On the Edge

On the Edge On the Edge is a monumental fresco of a brutal contemporary Spain in free fallOn the Edge opens with the discovery of a rotting corpse in the marshes on the outskirts of Olba Spain a town wracked by

  • Title: On the Edge
  • Author: Rafael Chirbes Margaret Jull Costa
  • ISBN: null
  • Page: 186
  • Format: Kindle Edition
  • On the Edge is a monumental fresco of a brutal contemporary Spain in free fallOn the Edge opens with the discovery of a rotting corpse in the marshes on the outskirts of Olba, Spain a town wracked by despair after the burst of the economic bubble, and a microcosm of a world of defeat, debt, and corruption Stuck in this town is Esteban his small factory bankrupt, his invesOn the Edge is a monumental fresco of a brutal contemporary Spain in free fallOn the Edge opens with the discovery of a rotting corpse in the marshes on the outskirts of Olba, Spain a town wracked by despair after the burst of the economic bubble, and a microcosm of a world of defeat, debt, and corruption Stuck in this town is Esteban his small factory bankrupt, his investments stolen by a friend, and his unloved father, a mute invalid, entirely his personal burden Much of the novel unfolds in Esteban s raw and tormented monologues But other voices resound from the wreckage soloists stepping forth from the choir and their words, sharp as knives, crowd their terse, hypnotic monologues of ruin, prostitution, and loss.Chirbes alternates this choir of voices with a majestic third person narration, injecting a profound and moving lyricism and offering the hope that a new vitality can emerge from the putrid swamps On the Edge, even as it excoriates, pulsates with robust life, and its rhythmic, torrential style marks the novel as an indelible masterpiece.

    One thought on “On the Edge”

    1. Rafael Chirbes (1949–2015)Human life is nature's biggest waste of time and energy: just when it seems that you are beginning to make the most of what you know, you die, and those who come after you have to start all over again from scratch.The son of a Republican railroad worker, Rafael Chirbes was effectively orphaned when his father committed suicide and his mother turned him over to an orphanage because she could not maintain him. Nonetheless, he became a highly regarded literary critic and [...]

    2. El amigo que me prestó este libro lo define como una sinfonía de Beethoven que comienza suave (con el hallazgo de un cadáver en un pantano, un suceso que no tiene la más mínima importancia en la trama) y culmina de forma apoteósica. Yo, que lamentablemente no tengo conocimientos de música clásica, lo calificaría como un monstruo que crece y crece hasta hacerse tan enorme que revienta en mil pedazos. También lo veo como un libro-dardo que hace bueno el dicho «de aquellos barros estos l [...]

    3. Rafael Chirbes (1949-2015) se confesaba un escritor amateur, uno de esos que no sabía si escribiría más, porque cada libro era un desafío, una incertidumbre y nunca se sabe hasta cuando podrá uno seguir ordeñando tinteros, emborronando cuartillas, creando historias y personajes.A Chirbes no lo había leído antes. Sí había visto la serie Crematorio, basada en su novela homónima, que me pareció magnífica. Si en Crematorio se explicaba al por menor cómo fueron esos años dorados de la [...]

    4. Esta «novela de la crisis», como se le ha llamado en España (aunque el autor lo ha desmentido), es el regreso de Chirbes después de seis años de haber publicado Crematorio, novela celebradísima, ganadora del Premio Nacional de la Crítica. «La vida humana es el mayor derroche económico de la naturaleza», dice el narrador de esta historia como pocas, con potente y excepcional lenguaje, punzante, obsesivo, que destella y que no se guarda nada. Todo arranca en un hallazgo, y sin embargo, l [...]

    5. This book is a little too perfect for me, and I really doubt my objectivity. Grumpy old man narrator? Yes. Syntactical complexity? Yes. Translated by the simply amazing Margaret Jull Costa? Yes. Criticism of greed, capitalism, and exploitation? Yes. Recognition that most social injustice has deep, historical roots? Of course. Chirbes is as dark as Bernhard, but takes it all far more seriously. There is no way you could read this, as you can read Thomas B, as a joke, as just a wild exaggeration t [...]

    6. let's not deceive ourselves, man is nothing very special. in fact, there are so many of us that our governments don't know what to do with us at all. six billion humans on the planet and only six or seven thousand bengal tigers: tell me—who needs protecting most? yes, you decide who needs most care. a dying african, chinaman, or scotsman or a beautiful tiger killed by a hunter. a tiger with its pelt of matchless colours and its flashing eyes is far more beautiful than a varicose-veined old git [...]

    7. Creo que esta es la novela que siguió a la magistral Crematorio. Y tanto como allí, Chirbes no se da tregua ni se la da al lector.Entre las muchas premisas clave del libro, destaco dos:"El hombre, digan lo que digan curas, políticos y filósofos, no es portador de luz, es siniestro reproductor de sombras". El mundo es "una baba espesa y maligna". Chirbes es un narrador nihilista, si juzgamos por las dos novelas referidas, y esta idea me recordaba a otro inconformista español, Francisco Umbra [...]

    8. "Money amongst its many other virtues, has a detergent quality [It] allows you to sit in an armchair, stretch out your legs and read the newspaper. It gives you those immaculate hands that emerge from starched white shift cuffs. It's no longer you prowling the night. You employ assistants and servants to trap, skin and kill the creates from which one obtains the vital ingredients for the Sunday stew.[]It has taken only a few years for us to acquire that privileged status, the illusion that we a [...]

    9. A pesar de que no es una novela sencilla, sus monólogos atrapan y nos descubren quiénes somos, qué ha pasado, por qué estamos donde estamos. Trata de la crisis económica y, lo que es más importante, la moral. Habla de la corrupción (si en Crematorio encontrábamos el pelotazo de los de arriba, aquí es protagonista el trapicheo de los de abajo), pero también de la vejez, de la soledad, del egoísmo y de la derrota, con personajes que son víctimas y verdugos, y con una precisión narrati [...]

    10. La ausencia total de linea argumental hace que las 300 páginas del libro se conviertan en un relatosoporífero que vuelve y vuelve a los mismos temas. Aunque coincido con los críticos en la maestría de la escritura de Chirbes, una narración tan extensa no puede estar construida casi exclusivamente sobre un monólogo interior que repite idénticas reflexiones y sentimientos. Las 200 últimas páginas no aportan nada. Aún así, hay párrafos brillantes y la crudeza de las imágenes de la cris [...]

    11. Την ανάγνωση του βιβλίου τη συνόδευσε μια μόνιμη θλίψη. Ήταν η θλίψη αυτή που με ανάγκασε να το σταματήσω πολλές φορές. Συνήθως, τις ιστορίες για τις δύσκολες περιόδους τις διαβάζεις προστατευμένος πίσω από το τζάμι της ιστορίας. Τώρα, αυτό το προνόμιο δεν υπάρχει. Τα όσα πε [...]

    12. The central image of Chirbes’ final novel En la orilla (On the Edge) is that of the marshland around the fictional village of Olba, on the Spanish coast south of Valencia. The book starts there and (but for an epilogue) ends there. With their intricate boggy paths, their concealing reeds, their rank smells of decomposing plants and rotting animal carcases, and the vestiges of abandoned human activity, the marshes are a striking metaphor for the corrupt, messy Spain of the early years of the tw [...]

    13. "A vida humana é o maior desperdício económico da natureza: no momento em que poderíamos começar a tirar proveito da nossa experiência, morremos, e os que vêm a seguir voltam a começar do zero." - pág. 30"O homem, que é capaz de construir enormes edifícios, de fazer desaparecer montanhas inteiras, de abrir canais e erguer pontes sobre o mar, não consegue fazer com que uma criança morta volte a abrir as pálpebras. Por vezes, o maior e o mais pesado é também o mais fácil de mover. [...]

    14. dreamersandco/2015/06/%CF%Μια κοινωνία σε αποσύνθεση που οδηγείται στην άκρη του γκρεμού.Μόλις κυκλοφόρησε το βιβλίο Στην άκρη του γκρεμού του Ραφαέλ Τσίρμπες, είχα ενθουσιαστεί από την πολύ ωραία του έκδοση από τις εκδόσεις Κέδρος, με ένα εξώφυλλο με πολύ ιδιαίτερη αισθητική και κοπ [...]

    15. La novela "En la orilla" es una oda a la desesperanza, una mirada amarga y desconcertante al futuro. El autor describe con crudeza, honestidad y maestría el recorrido por una vida marcada por dificultades, pobreza económica pero también espiritual y ante todo de una profunda soledad. ¿A dónde vamos? ¿Qué sentido tiene la vida? Este es el mundo derrotado de una sociedad triste donde reina la sed por el poder, el sexo y el dinero.Esteban, el protagonista, es un carpintero que vive una vida [...]

    16. passepartoutreading.wordpress O πρόσφατα χαμένος (2015) Ράφαελ Τσίρμπες (Rafael Chirbes) υπήρξε ένας από τους πιο σημαντικούς σύγχρονους συγγραφείς της Ισπανίας. Το βιβλίο του «Στην Άκρη του Γκρεμού» – που είναι και το κύκνειο άσμα του – έχει βραβευθεί με το ΕΘΝΙΚΟ ΒΡΑΒΕΙΟ ΛΟΓΟΤΕΧΝΙΑΣ της ΙΣΠΑΝΙ [...]

    17. "A Solidão é Pior do que a PobrezaRis-te do que te digo, mas quando chegar a tua hora, verás a falta que te vai fazer um apoio e o muito que precisamos de carinho para ir vivendo, à medida que os anos passam. Alguém que esteja ao teu lado, que te pegue na mão nos teus últimos instantes (que mais podemos fazer a um moribundo?). E quando os ouves falar assim, angustias-te, imaginas-te sem conseguires levantar-te da cama, agarrado às costas das cadeiras para te moveres dentro de casa, apoia [...]

    18. Impresionante el mosaico compuesto por Rafael Chirbes en una novela dura y desgarradora sobre lo que se llamó la economía del pelotazo en España y su estrepitoso desmoronamiento posterior.Sobre este marco, Esteban (un pequeño industrial carpintero arruinado) nos acompaña a través de un monólogo obsesivo sobre la zozobra progresiva de sus ilusiones y su negocio. Los personajes secundarios que se mueven alrededor de Esteban, permiten al autor introducir temas como el amor, las ilusiones, la [...]

    19. Well, it was an interesting book. It is set just after the crisis hit in Spain (I'd say circa 2009-2010) and the main character is a man in his late sixties working as a carpenter, and has lost all his savings due to a bad investment. What I especially enjoyed from this novel what the shifts in the narrative between past and present, how thoughts and memories intertwine with what the character is living at the moment and, albeit it can get a bit confusing, I think it creates quite a nice effect, [...]

    20. Una lástima el tiempo que he perdido tratando de leer este libro. Lo siento porque me cae bien el autor, pero es sencillamente insufrible, insoportable, infumable. Un auténtico rollazo. No es ya que carezca de historia o de argumento y, por lo tanto, sea aburrida. Es que aquí sólo hay reflexiones, divagaciones, pensamientos del autor que ni me interesan ni me aportan nada. Una novela no puede ser una excusa para hablar por hablar sobre las tonterias que a uno se le ocurran. Para reflexionar [...]

    21. Recuerdo de Rafael Chirbes que en alguna entrevista dijo "Yo he hecho siempre lo que me ha dado la gana". Es curioso también que no se relacione con su entorno cultural.El libro, puntería pura. Relato muy psicológico, estilo fluido y envolvente. Muestra una realidad cruda y alocada.

    22. The title of ON THE EDGE does not only speak to the place that its main character Esteban occupies in relation to what comes next, though it does indeed speak to that. From a more encompassing perspective the novel's title speaks to the situation of a nation a nation within a faltering Europe a faltering Europe expressing in part a combustive global disequilibrium. There is a pervasive sense, not only in Spain, but perhaps especially in Spain, that something has to give. (The novel makes note [...]

    23. Hay libros que te llaman, y otros que te rechazan La buena letra es para mí un libro muy especial, el segundo de Chirbes, en el que una pulcra prosa dibuja un personaje y una relación entre una madre y un hijo. Esperé inútilmente a que este tan laureado y admirado libro me diera mucho más. Me ha aburrido, hastiado, cansado y ni siquiera me ha desesperado. Acabarlo ha sido una liberación. Siento decirlo, y recomiendo la lectura de La buena letra, otra vez.

    24. In der sumpfigen Uferzone einer fiktiven Kleinstadt am Mittelmeer breitet Rafael Chirbes ein Sozialpanorama des Spaniens der Gegenwart aus. Landschaft, Wirtschaftskrise, das Wegbrechen der Mittelschicht und Vanitas-Motive rund um den insolventen, alternden Hauptprotagonisten Esteban, der seinen dementen Vater pflegt, ergänzen und verstärken einander im Roman zu einem insgesamt niederschmetternden Befund. Der Text hält über 400 Seiten eine große Gedankendichte aufrecht und ist kunstvoll orga [...]

    25. En la orilla parece, en la superficie, la historia de la quiebra de un taller de carpintería y los efectos en las vidas de su dueño y empleados, tras el estallido de la burbuja inmobiliaria en España. Eso es, sin embargo, la punta del iceberg. Con la carpintería ejerciendo de nexo común entre diferentes personajes y tiempos, cada uno de esos personajes es tan real que resultaría fácil ponerles nombre. Siguiendo a esos personajes somos testigos de una reflexión mucho más profunda que aba [...]

    26. Se ha comparado a Chirbes con Juan Marsé. A lo mejor es excesivo. A esta novela le falta el hilo narrativo que sí tenían las novelas de Marsé. Pero sí es verdad que comparte con él el análisis literario de la sociedad de un tiempo, de un momento, añadiendo sentimiento a tal análisis. No es un análisis frío; está cargado de adjetivos. La prosa de Chirbes es rica, como la de Marsé, y alcanza momentos sublimes, en los que sabe diseccionar con palabras lo que difícilmente se podría di [...]

    27. La crisis y más.Esta novela ha sido muy aclamada por la crítica y se dice que ocupa un lugar de honor por ser la obra literaria que va a dar testimonio en el futuro de cómo la crisis económica y financiera destrozó las vidas de muchas personas de este país. Es cierto, eso está entre sus páginas, pero es mucho más. Es una novela sobre la degradación moral del individuo y sobre cómo las vidas de los seres humanos se pueden convertir en algo malogrado con la llegada de la decrepitud fís [...]

    28. Πολύ κουραστικό βιβλίο. Από τα πιό κουραστικά που έχω διαβάσει. Κάπου στα μισά ήθελα να το παρατήσω αλλά το τελείωσα μόνο από πείσμα. Όταν το τελείωσα χάρηκα περισσότερο επειδή τελείωσε παρά επειδή μου άρεσε. Μην παρεξηγηθώ. Έχει και τις καλές στιγμές του. Αλλά είναι λίγες κ [...]

    29. This was a great novel from a Spanish writer unknown to me about the plight of a man form a small Spanish town after the economic crash. The writing is incessantly intense, matching the rantings and the racing mind of its on-the-edge protagonist.

    30. I'm almost sure this deserved five stars. It just wasn't a good idea to read this in winter, I guess. If you want to know what Spain is, what Spain *really* is, right f*cking now, read this book. If you are from Spain, you won't come away unscathed, I promise you this.

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